300 millones de niños en el mundo respiran aire tóxico: Unicef

La polución está asociada a la muerte anual de 600,000 menores de cinco años.

300 millones de niños en el mundo respiran aire tóxico: Unicef
Getty Images

(AFP) Unos 300 millones de niños alrededor del mundo están expuestos a contaminación atmosférica, la cual puede causarles importantes daños físicos que incluyen impedimentos al desarrollo del cerebro. Así lo advirtió el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en un estudio publicado este 31 de octubre.

De acuerdo con el análisis, uno de cada siete menores de edad respira aire contaminado que es, al menos, seis veces más sucio que lo establecido por los estándares internacionales. La organización considera este factor como fundamental en la mortandad infantil.

Unicef dio a conocer su investigación a una semana de la próxima ronda de conversaciones sobre cambio climático, que tendrán lugar en Marruecos del 7 al 18 de noviembre. La agencia, que promueve los derechos y el bienestar de los niños, impulsa una acción urgente por parte de los líderes mundiales para reducir la contaminación del aire en sus países.

“La polución ambiental es el principal factor que contribuye a la muerte anual de unas 600,000 personas menores de cinco años. Ademas, amenaza la vida y el futuro de millones más cada día”, dijo Anthony Lake, director ejecutivo de Unicef.

“Los contaminantes no sólo dañan el desarrollo pulmonar, actualmente pueden cruzar la barrera de la sangre cerebral y dañar permanentemente su desarrollo, así como, su futuro. No hay sociedad que pueda permitirse ignorar la contaminación del aire“, agregó Lake.

Unicef mencionó que imágenes tomadas vía satélite confirman que unos 2,000 millones de niños viven en áreas donde la polución ambiental excede las normas mínimas de la calidad de aire establecidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El sur de Asia tiene el mayor número de menores de edad viviendo en ese tipo de zonas con cerca de 620 millones, seguido por África con 520 millones y la región del este de Asia y el Pacífico con 450 millones.

 

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