Hace 60 años el ser humano llegó al espacio exterior con Sputnik
NASA

(AFP) – Hace exactamente 60 años, la Unión Soviética lanzó el satélite artificial Sputnik, un hito que marcó la llegada de la humanidad al espacio exterior.

A sus 84 años, el ingeniero Edouard Bolotov recuerda haber acariciado el cohete que iba a transportar la esfera metálica de 58 centímetros de diámetro fuera de la Tierra.

Unas horas después, a las 22:28 de Moscú del 4 de octubre de 1957, el lanzador despegó con el primer satélite artificial a bordo, mostrándole al mundo entero los avances de la tecnología soviética.

Tras aquel acontecimiento, Edouard Bolotov y sus colegas volvieron a sus hogares para celebrar esa victoria, cuenta.

El éxito de tal misión le debió mucho a los científicos alemanes llevados a la URSS tras la Segunda Guerra Mundial, así como a sus cohetes V2, unos misiles utilizados principalmente contra Reino Unido durante el conflicto.

Serguei Korolev, un superviviente de los gulag considerado como el padre del sector espacial soviético, “retomó los fragmentos de los cohetes V2 traídos de Alemania”, de acuerdo con Nikolai Chiganov de, hoy, 97 años.

Éste último, uno de los creadores del cohete R7 que puso en órbita el primer Sputnik en 1957, se encargaba entonces de componer una aleación de aluminio para el nuevo lanzador.

Korolev soñaba con conquistar el espacio pero, durante la Guerra Fría, el tiempo apremiaba. Uno de los principales ingenieros alemanes, Wernher von Braun, ya trabajaba con el bando enemigo, los estadounidenses.

“La oficina de Korolev tenía que crear lo antes posible un misil intercontinental capaz de transportar la bomba H hacia cualquier lugar del planeta”, dice Chiganov.

Después de tres años de labor y tres accidentes, el cuarto R7 que despegó desde un nuevo centro de lanzamiento en Kazajistán, el futuro cosmódromo de Baikonur alcanzó su diana en la península de Kamchatka, al este de Rusia, en agosto de 1957. Pero la cabeza del misil ardió.

Un punto minúsculo

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La construcción de una nueva cabeza de misil necesitaba seis meses de trabajo pero los soviéticos tenían prisa porque Estados Unidos quería lanzar un satélite con ocasión del año internacional de la geofísica en 1958.

Korolev propuso entonces la construcción de un satélite más simple: dos hemisferios, un emisor de radio, antenas y un sistema de alimentación. En dos meses, el artefacto de 63,8 kilos estaba listo.

El 4 de octubre de 1957,  Chiganov se enteró por la radio del éxito del lanzamiento del primer satélite artificial de la Tierra, efectuado secretamente por sus colegas desde las estepas kazajas.

Un domingo soleado de octubre, consiguió ver un punto minúsculo que brillaba en el cielo. Era el Sputnik-1, que dio la vuelta a la Tierra en cerca de 96 minutos.

Bolotov tuvo más suerte. Encargado de controlar la trayectoria del cohete R7, asistió a su despegue desde el centro de lanzamiento. La víspera, había logrado entrar con otros dos jóvenes ingenieros en el cobertizo donde se guardaba el satélite.

“Conscientes de su misión, la primera de la historia de la humanidad, acariciamos (el cohete) e incluso dejamos nuestras firmas con un lápiz”, recuerda riendo.

El 4 de octubre de 1957, por la noche, recibió la orden de acudir inmediatamente al centro. Toda la operación era secreta pero, aún así, decenas de personas, familiares de sus compañeros, ya se dirigían hacia el río Syr Daria para observar el lanzamiento.

A las 22:28, desde un hueco en la pared de su puesto de trabajo, vio cómo el cohete salía lentamente de la plataforma, se detenía unos instantes y despegaba con un rugido.

“A una altura de 40 kilómetros, el cohete, con sus cuatro motores laterales, formó una especie de cruz en el cielo nocturno, antes de desaparecer”, afirma.

Sobre las tres de la madrugada, sus superiores le informaron de que el primer satélite artificial estaba en la órbita terrestre.

A esa hora el mundo escuchaba, a veces con orgullo, otras con pánico, la mayoría con asombro, el “bip-bip” de la transmisión radial de Sputnik desde el espacio.

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