¡Adiós Rosetta! La sonda concluye su histórica misión
ESA

(Agencias) En un final espectacular la sonda europea Rosetta concluyó su histórica misión al estrellarse este 30 de septiembre en el cometa Churi, donde descansará tras pasar más de 12 años en el espacio.

“El descenso completo fue exitoso”, dijo el jefe de este proyecto en el centro de control de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt, Alemania.

A partir del momento del impacto, la Tierra tuvo que esperar cerca de 40 minutos para recibir el informe por ondas de radio enviado por la sonda, la cual operó en piloto automático antes de apagar para siempre todos sus circuitos.

“Es como una eutanasia cósmica, fue desenchufada”, dijo Roger Bonnet, ex director científico de la ESA cuando se lanzó el proyecto.

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Rosetta utilizó sus últimas fuerzas para acumular la mayor cantidad posible de imágenes y datos científicos de este último viaje.

La mayor parte de los instrumentos de la sonda estuvieron conectados durante las últimas horas. Su meta era tomar imágenes muy cercanas, “aspirar” los gases, medir la temperatura de Churi y su gravedad.

Este evento punto final a una misión de más 12 años, coronada con cerca de 26 meses de cercanía fructuosa con el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko —apodado Churi— en su periplo alrededor del Sol.

Viaje a la eternidad

Planeada en 1993 por la Agencia Espacial Europea, la misión Rosetta apuntaba a comprender mejor nuestro Sistema Solar. Los cometas, aparecidos hace 4,500 millones de años, forman parte de los objetos más antiguos de este sistema planetario.

Durante su viaje, la sonda recogió tantos datos que van a ocupar a los científicos “durante décadas”, según la ESA.

El cometa 67P se dirige actualmente hacia la órbita de Júpiter. Seguirá alejándose del Sol en su trayectoria elíptica, hasta unos 850 millones de kilómetros de distancia de nuestro astro rey.

Con él se alejarán los restos de Rosetta, con más de 7,900 millones de kilómetros encima desde su lanzamiento en 2004.

Equipada con grandes paneles solares, la sonda ha ido perdiendo potencia. Por eso, la ESA decidió dar por concluida su misión mientras aún la controlaba. “Ahora es como una bella durmiente”, comentó Roger Bonnet.

A continuación te compartimos seis cifras clave para entender su envergadura:

-7,900 millones de kilómetros: la distancia total efectuada por Rosetta desde su lanzamiento.

-12 años, 6 meses y 28 días: el tiempo transcurrido desde el lanzamiento de Rosetta el 2 de marzo de 2004.

-720 millones de kilómetros: la distancia a la que se hallaba Rosetta de la Tierra cuando recibió la orden de dejarse caer hacia el cometa.

-19 kilómetros: la altitud a la que se encontraba Rosetta cuando inició su lenta caída libre hacia Churi.

-14 horas: la duración del descenso de la sonda hasta su colisión voluntaria.

-500: el número de científicos e ingenieros implicados en este proyecto.

 

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