Airbus

Airbus aceleró su aventura hacia la estratósfera gracias al vuelo de su planeador espacial Perlan II, a través del estado de Nevada en Estados Unidos , que incluyó a bordo Tom Enders, presidente de la compañía, que fue uno de los copilotos.

El vuelo estaba previsto para las 13:45 locales (20:45 GMT) del sábado 7 de mayo, pero tuvo más de dos horas de atraso debido a la lluvia que cayó sobre esta región montañosa.

La prueba tuvo una duración aproximada de 10 minutos, el objetivo del Perlan II, es batir el récord de altura a la cual puede volar este aparato. Actualmente es considerado el más eficaz en tiempo de recorrido, según señaló Jim Payne, el piloto del vuelo, cuya duración inicial estaba calculada en entre treinta minutos y dos horas.

“Fue corto, (pero) no se veía muy bien porque había espesas nubes. De otra manera nos hubiéramos quedado más tiempo”, comentó Tom Enders al bajar del avión.

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El objetivo de esta prueba, que forma parte de una campaña de vuelos iniciada en marzo en la región montañosa del lago Tahoe, es confirmar que una tripulación puede sobrevivir en condiciones similares a las del planeta Marte.

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En este proyecto, además del grupo aeronáutico europeo Airbus, también está involucrada la asociación Mission Perlan II, los cuales pretenden probar el conjunto del sistema de esta aeronave, la cual será sometida durante el vuelo a distintos escenarios de altura, estrés y vibraciones.

Con ello probarán la solidez del aparato y su capacidad de resistir a condiciones de presión y climáticas intensas, que potencialmente pueden destruirlo.

En esta última prueba sólo pudieron ser probadas la estabilidad, los cambios de velocidad y la eficacia del aparato, ya que el avión se elevó únicamente hasta 7,000 pies (2,134 metros).

La Misión Perlan II es un proyecto de planeador espacial desarrollado por una asociación que agrupa a especialistas en ingeniería aeroespacial.

Airbus, que planifica construir aviones que puedan volar a alturas superiores a las medias actuales, anunció una donación de 4 millones de dólares, lo que la convierte en uno de los principales contribuyentes de dicho proyecto.

CON INFORMACIÓN DE AFP

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