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Ginebra, Suiza (AFP) El número de adultos que padecen diabetes se cuadruplicó desde 1980, principalmente a causa de la obesidad. Así lo dio a conocer este 7 de abril el primer informe global de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre esta enfermedad crónica, en el marco del Día Mundial de la Salud.

A escala mundial, la OMS estima que 422 millones de adultos sufrían diabetes en 2014, en comparación con los 108 millones que se registraron en 1980.

Así, la enfermedad afecta al 8,5% de los adultos, es decir, dos veces más que en 1980, debido al aumento de factores de riesgo como el sobrepeso, que sufre uno de cada cuatro adultos, y la obesidad, que afecta al 10% de este sector de la población.

En 2012, según el análisis, la diabetes mató a 1,5 millones de personas en el mundo, a lo que hay que añadir 2,2 millones de fallecimientos causados por padecimientos relacionados con ella, es decir, un total de 3,7 millones.

Esta progresión de la enfermedad se debe a “los hábitos alimenticios de la gente y a su modo de vida”, explicó la OMS en el texto, en el cual recomienda realizar actividad física regular y consumir menos alimentos azucarados.

La diabetes “es actualmente uno de los principales asesinos en el mundo”, advirtió el director del departamento de enfermedades no transmisibles de la OMS, Etienne Krug.

Ante la gravedad del fenómeno, la organización decidió aprovechar el Día Mundial de la Salud para hacer un llamado a la acción contra esta enfermedad.

Para progresar “debemos replantearnos nuestro día a día: tener una alimentación sana, estar activos y evitar engordar demasiado”, dijo al respecto la directora general de la OMS, Margaret Chan.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad crónica que se desencadena cuando el páncreas no produce suficiente insulina —hormona que regula el nivel de azúcar en la sangre—, o cuando el organismo no puede utilizar con eficacia esta sustancia.

Las posibles complicaciones abarcan ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia renal, amputación de miembros, pérdida de visión y daños neurológicos.

Existen dos formas de diabetes: la de tipo 1, de causa desconocida y que requiere inyecciones de insulina; y la de tipo 2, que representa la mayoría de los casos y se debe al sobrepeso y al sedentarismo.

¿Cómo afecta a los mexicanos?

El sobrepeso y la obesidad afectaron en los últimos años al 33% de los niños y al 70% de los adultos en México, el país con la prevalencia de diabetes más alta de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y el principal consumidor de bebidas azucaradas en el mundo.

La entrada en vigor en 2014 de un impuesto especial a este tipo de bebidas permitió reducir su consumo, aunque la OMS apunta a que todavía es pronto para sacar conclusiones.

“No hay soluciones sencillas para combatir la diabetes pero, mediante intervenciones coordinadas con múltiples componentes pueden lograrse cambios importantes”, concluyó la organización.

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