Así es el fósil de dinosaurio mejor conservado del mundo
AFP

(AFP) – Una especie de dinosaurio recientemente descubierta en Canadá fue descrita por primera vez este 3 de julio en una publicación. El fósil, que ahora se exhibe en el Museo Royal Tyrrell de paleontología en Drumheller, fue hallado en un estado de conservación excepcional, al punto que recuerda una momificación, de acuerdo con los expertos.

Este nuevo miembro de la familia de los nodosaurios, llamado Borealopelta markmitchelli, es un herbívoro acorazado. Con 110 millones de años de antigüedad, sus restos fueron descubiertos por casualidad en una mina a cielo abierto de la provincia canadiense de Alberta en marzo de 2011, y fueron presentados al público en mayo pasado.

Tras haber sido cuidadosamente separado de su coraza, para lo que fueron necesarias más de 7,000 horas de trabajo, este animal tomó su lugar en el museo local.

“Este nodosaurio es realmente significativo porque aún está cubierto con su piel escamosa, muy bien conservada, y en tres dimensiones, lo que revela su forma inicial”, explicó Caleb Brown, uno de los científicos de tal recinto. “Es uno de los mejores ejemplares de dinosaurios del mundo”.

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Su gruesa coraza, dotada de largas puntas, así como su cabeza con el lugar de las órbitas oculares, dan la impresión de que el animal está dormido. Mide 5,5 metros de largo y debía pesar 1,3 toneladas. Le faltan los últimos dos metros, que incluyen las patas traseras y la cola, sin embargo, el resto está casi intacto a excepción de un miembro delantero izquierdo.

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Los paleontólogos disponen también de una gran cantidad de órganos del Borealopelta markmitchelli, especialmente el contenido de sus vísceras.

Los primeros análisis, publicados en la revista Current Biology, concluyen que su piel estaba dotada de un mecanismo de camuflaje que consistía en oscurecer el color de las partes expuestas a la luz para hacerse menos visible, lo que sugiere que se enfrentaba a peligrosos depredadores, los dinosaurios carnívoros.

“Un depredador atacando a un dinosaurio acorazado de este tamaño ilustra hasta qué punto los otros dinosaurios depredadores debían ser peligrosos en el Cretácico”, que se inició hace 145 millones de años y terminó hace 65,5 millones de años, comentó Brown.

Análisis químicos de los componentes orgánicos hallados en sus escamas determinaron que la pigmentación de su piel era marrón rojizo.

Este espécimen fuera de lo común será objeto de otros numerosos estudios, añadieron los especialistas que examinan, por ejemplo, el contenido de sus vísceras para tratar de determinar el tipo de alimento que ingirió por última vez.

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