Basura espacial pone en riesgo exploración del espacio
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(AFP) – Un grupo de expertos alertó este 18 de abril sobre el creciente peligro que suponen los residuos que se han acumulado durante seis décadas de exploración humana en el espacio. Estos incluyen piezas utilizadas en los satélites artificiales, así como en misiones tripuladas.

En menos de un cuarto de siglo, el número de desechos suficientemente grandes como para destruir una nave se ha duplicado, de acuerdo con los participantes de una conferencia de la Agencia Espacial Europea (ESA) llevada a cabo en Darmstadt, Alemania.

“Estamos muy preocupados”, declaró Rolf Densing, director de las operaciones de la ESA, quien aboga por una verdadera toma de conciencia ante un problema que sólo puede resolverse a escala mundial.

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El riesgo de colisión con basura espacial es estadísticamente bajo pero ha aumentado con la sucesión de misiones espaciales desde que la Unión Soviética lanzó en 1957 el Sputnik 1, el primer satélite artificial.

Los trozos de cohetes, los satélites fuera de servicio, las herramientas perdidas por los astronautas… Todos esos objetos no paran de multiplicarse bajo el efecto de las dispersiones y colisiones en cadena.

Esos objetos pueden alcanzar hasta 28,000 kilómetros por hora, una velocidad con la que incluso un pequeño residuo puede causar enormes daños.

En 1993, radares terrestres localizaron 8,000 objetos que medían más de 10 centímetros. “Hoy tenemos unos 5,000 objetos de más de un metro en el espacio, 20,000 de más de 10 centímetros y 75,000 de cerca de 1 centímetro”, detalló Holger Krag, responsable de la oficina de residuos espaciales de la ESA.

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Tan solo en el caso de sus 10 satélites situados en órbita baja, la ESA afirmó recibir una “alerta por colisión” cada semana, lo que obliga a los satélites a efectuar maniobras para evitarlos entre una y dos veces al año.

El astronauta francés Thomas Pesquet explicó en un video que la Estación Espacial Internacional (EEI), en la que se encuentra actualmente, podría resistir un impacto con objetos de hasta 1 centímetro de diámetro.

“La estación debe realizar a menudo maniobras para evitar los objetos pero necesita 24 horas para reaccionar”, explicó. Si la tripulación no tiene tiempo para actuar tiene que “ir a su refugio, la nave espacial Soyuz, para poder abandonar la estación en caso de colisión”, agregó. “Eso ocurrió cuatro veces en la historia de la EEI“.

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