El blanqueamiento de los corales se quintuplicó desde los ochenta
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(AFP) – El calentamiento global ha aumentado considerablemente la frecuencia del blanqueamiento a gran escala de los arrecifes de coral, un fenómeno que casi se quintuplicó desde los ochenta, amenazando estos ecosistemas marinos vitales. Así lo advirtió un estudio publicado el 4 de enero en la revista Science.

Vinculado con el aumento en la temperatura del agua, el blanqueamiento se producía anteriormente cada 25 o 30 años, mientras que más recientemente se repite cada seis en promedio, de acuerdo con el texto.

“Antes de la década de 1980, el blanqueamiento masivo de los corales era desconocido”, comentó Terry Hughes, director del centro australiano de investigación de los arrecifes de coral (ARC) y autor principal del estudio.

“Hoy, los episodios repetidos de este fenómeno a escala regional que resultan en la muerte masiva de animales marinos son la norma en todo el planeta, donde las temperaturas continúan aumentando”, agregó.

Millones de personas en el mundo dependen de los corales para su sustento, ya sea por actividades relacionadas con el turismo o la pesca.

Los investigadores analizaron casos de blanqueamiento en unos cien puntos alrededor de todo el mundo entre 1980 y 2016. Así determinaron que el 30% los registrados en los últimos años pueden considerarse “graves”, al abarcar decenas de miles de kilómetros.

Según los científicos, el riesgo de este fenómeno se ha incrementado 4% desde 1980 y ha aumentado con mayor fuerza en Australia, Medio Oriente y algunas partes de Asia. La Gran Barrera de Coral en Australia ha experimentado cuatro blanqueamientos graves desde 1998, incluyendo dos seguidos en 2016 y 2017 que causaron importantes daños.

Muchos son causados por la aparición periódica de la corriente ecuatorial cálida del Pacífico conocida como ‘El Niño’, que fue particularmente intensa en 2015 y 2016.

Pero el calentamiento global, generado en gran parte por las emisiones de gases de efecto invernadero producidos por actividades humanas, amplifica estos fenómenos que son cada vez más frecuentes.

“El clima se calienta rápidamente desde hace 50 años, lo que hace a la corriente de ‘El Niño’ más peligrosa para los arrecifes de coral”, destacó Marcos Eakin, científico de la Administración Oceánica y Atmosférica estadounidense (NOAA) y coautor de este trabajo.

Larvas de coral para salvar la Gran Barrera de Arrecifes

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