(AFP) Un equipo de astrónomos logró observar por primera vez cómo un agujero negro súper masivo se alimentaba de un cúmulo de nubes de gas intergaláctico, gracias al telescopio ALMA, ubicado en el norte de Chile.

Los astrónomos captaron al enorme agujero negro, ubicado en el centro de una galaxia a mil millones de años luz de la Tierra, cuando se tragaba un “diluvio intergaláctico”, con lo que se comprueba un nuevo hábito alimenticio de estos hoyos negros.

Hasta ahora, los especialistas creían que los agujeros negros súper masivos se alimentaban de gas ionizado procedente del halo de la galaxia, en un proceso conocido por los especialistas como ‘acreción’.

Pero “la nueva observación de ALMA muestra que, cuando se dan las condiciones climáticas, los agujeros negros también pueden tragar cúmulos gigantes y caóticos de nubes de gas molecular muy frío”, indicó un comunicado difundido por el observatorio ALMA, ubicado en el desierto de Atacama.

Observatorio ALMA
Observatorio ALMA
Anuncio

“Esta es una de las primeras pruebas claras que nos proporciona un observatorio sobre un agujero negro súper masivo que se alimenta de una fría y caótica lluvia”, afirma Grant Tremblay, astrónomo de la Universidad de Yale, de Estados Unidos, quien participó en el hallazgo.

Según Tremblay, las nubes frías y densas se pueden fusionar a partir del gas intergaláctico caliente y caer directamente en el corazón de una galaxia para que el agujero negro central se alimente.

El telescopio ALMA logró captar tres nubes de gas que viajaban a una velocidad de 300 kilómetros por segundo para ser devoradas por el agujero negro. Los astrónomos sostienen que puede haber miles de nubes parecidas en las cercanías que podrían seguir alimentando el agujero negro por mucho tiempo más.

Mira un representación de las nubes de gas molecular condensándose:

Los astrónomos pretenden usar ALMA para seguir buscando estas “lluvias” en otras galaxias, con el fin de determinar si se trata de un fenómeno tan común como lo sugiere la teoría actual.

Estos resultados aparecen en la edición del 9 de junio de la revista especializada Nature

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), es en la actualidad el mayor radiotelescopio del mundo, está ubicado en el norte chileno, cuenta con 66 antenas y es controlado por una asociación internacional de Europa, Norteamérica y Asia del Este en colaboración con Chile.

 

 

¿Te gustó esta información? Consigue más en nuestro boletín semanal, ¡suscríbete ahora!