Contrario a lo que se pensaba, la Luna es rica en agua: estudio
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(AFP) – La Luna dispone de cantidades de agua muy superiores a las estimadas hasta ahora, de acuerdo con un estudio publicado este 24 de julio en la revista Nature geosciences.

Esto facilitaría la colonización del satélite natural y su empleo como base de reabastecimiento de vuelos interplanetarios.

“Encontramos rastros de agua en todas partes en las profundidades de la Luna utilizando datos satelitales”, explicó Shuai Li, coautor de la investigación

Durante mucho tiempo se percibió a la Luna como un astro árido, de “una magnífica desolación”, según la definió Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar el satélite. Sin embargo, la presencia de agua en la Luna ya no es objeto de debate.

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En 2008, investigadores encontraron moléculas del líquido vital en el interior de magma traído a la Tierra por astronautas de las misiones Apolo. Pero “quedaba aún por saber si estas muestras reflejaban las condiciones generales de las entrañas de la Luna o más bien representaban regiones anormales”, dijo Ralph Milliken, también coautor del estudio..

Li y  Milliken revelaron en el texto que los depósitos volcánicos del satélite natural contienen cantidades excepcionalmente elevadas de agua proveniente de las profundidades. “Estos yacimientos están repartidos sobre la superficie, lo que prueba que el agua encontrada en las muestras del Apolo no es un caso único”, explicaron.

La hipótesis más aceptada sobre la formación de la Luna es la de una enorme colisión entre la Tierra y un cuerpo del tamaño de Marte, poco después de la formación del sistema solar.

Este descubrimiento plantea una nueva pregunta: ¿cómo el hidrógeno necesario para la formación de agua pudo sobrevivir a las temperaturas extremas provocadas por semejante impacto?

De acuerdo con el análisis, los depósitos contienen poca agua (menos de 0,05%), pero son enormes, pudiendo alcanzar hasta los 1,000 kilómetros cuadrados (km2). Por lo tanto, el satélite sería finalmente “asombrosamente rico en agua“.

El descubrimiento podría tener una aplicación concreta en el futuro: “el agua podría utilizarse como recurso ‘in situ‘ durante una futura exploración”, comentó Shuai Li.

El agua puede ser utilizada, no solamente para las necesidades de colonizadores, sino como propulsante, lo que permitiría tener una suerte de estación de gasolina donde recargar carburante luego del gran consumo que implica abandonar la superficie terrestre.

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