Crean dispositivo para recuperar control de parálisis
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(AFP).- Se trata de un dispositivo inalámbrico que envía señales desde el cerebro para soslayar una lesión en la médula espinal, éste permitió a dos monos recuperar el control de miembros inferiores paralizados,  según un informe publicado este miércoles por la Escuela Politécnica Federal de Lausana.

El dispositivo denominado interfaz neuroprostético  fue desarrollado por un equipo internacional encabezado por investigadores de la EPFL, mismo que próximamente podrá ser probado para tratar casos de parálisis en humanos, según un comunicado.

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“Por primera vez, puedo imaginar a un paciente completamente paralizado ser capaz de mover sus piernas a través de esta interfaz cerebro-columna vertebral”, aseguró Jocelyne Bloch, neurocirujana del Hospital Universitario de Lausana, citada en el comunicado.

Este dispositivo consiste en implantes con un descodificador que recibe las señales de la parte del córtex motor cerebral responsable de los movimientos. De ahí las manda, por vía inalámbrica, a la región lumbar de la columna vertebral que activa los músculos de la pierna para caminar.

Experimento con monos

En los dos casos de los monos, en 2015, la interfaz pudo enviar las instrucciones de movimiento soslayando el área dañada de la columna que provoca la parálisis, explicó la EPFL.

Uno de los monos recuperó parcialmente el uso de su pata paralizada en la primera semana luego de la implantación del dispositivo, sin necesidad de terapia. El otro necesitó dos semanas para lograr el mismo resultado, explica el semanario Nature, que publicó este miércoles los resultados de la experiencia.

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Según el científico Andrew Jackson, de la universidad de Newcastle (GB), citado por Nature, es posible “que se puedan realizar los primeros ensayos clínicos” en el hombre “antes de que finalice esta década”.

La idea de la interfaz fue concebida en la Escuela Politécnica Federal de Lausana y desarrollada con participación internacional de, entre otros, la universidad estadounidense Brown, el instituto alemán Frauenhofer ICT-IMM y el grupo de tecnología médica Medtronic.

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