Detectan atmósfera en exoplaneta similar a la Tierra

Ésta capa podría ser rica en agua y metano, de acuerdo con las primeras observaciones.

(AFP) – Por primera vez, un grupo de astrónomos detectó una atmósfera alrededor de un exoplaneta rocoso de tamaño cercano al de la Tierra.

“Aunque esto aún no es la detección de vida en otro planeta, este hallazgo representa un paso importante en la dirección correcta”, dijeron al respecto los científicos, cuyo descubrimiento fue publicado este 6 de abril en el Astronomical Journal.

Este exoplaneta, llamado GJ 1132b y situado a 39 años luz de la Tierra en la constelación Vela, es aproximadamente 16% más grande que nuestro planeta, pero está en órbita demasiado cerca de su estrella, una enana roja, para poder ser habitable

De acuerdo con los astrónomos, las temperaturas en esa superficie superan los 250 grados centígrados.

Las observaciones hacen pensar a los expertos que la atmósfera es rica en agua y en metano, pero tendrán que seguir tomando medidas con telescopios más poderosos para identificar con certeza las sustancias químicas presentes.

Los científicos citaron en su estudio varias posibilidades, como la de un planeta donde el agua es abundante con una atmósfera de vapores muy calientes.

Este tipo de estrellas, las enanas rojas, son las más frecuentes y el hecho de detectar un planeta con una atmósfera alrededor en órbita de un sistema astral apunta a que las precondiciones para la existencia de la vida son bastante comunes en el universo, explicaron.

Tal detección hace del planeta GJ 1132b un blanco prioritario de observaciones para el Hubble, un telescopio espacial gigante de Observación Austral (ESO) que está ubicado en Chile, así como para el futuro James Webb Space Telescope, cuyo lanzamiento está previsto para 2018.

El equipo que hizo este descubrimiento, cuyos astrónomos son del Max Planck Institute for Astronomy de Alemania, utilizó el telescopio europeo ESO/MPG de Chile para obtener imágenes de la estrella GJ1132 y medir la reducción de intensidad luminosa con cada paso del planeta.

Las medidas de absorción de la luz de la estrella permitieron determinar la existencia de una atmósfera. El planeta GJ 1132b fue descubierto en 2015.

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