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(AFP) – ¿Eres adicto al tabaco? ¿A cambio de qué dejarías de consumirlo? De acuerdo con un estudio, los fumadores que reciben incentivos monetarios están más dispuestos a dejar los cigarros que aquellos a los que simplemente se les ofrecen consejos sobre cómo abandonar el tabaco.

El estudio publicado el lunes 30 de octubre en Estados Unidos podría ofrecer métodos para reducir el número de fumadores, que se ha mantenido constante en los últimos años en alrededor de uno de cada cinco estadounidenses, de acuerdo con el Journal of the American Medical Association (JAMA) Internal Medicine.

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La tasa entre la población pobre es incluso más alta: 26% de los fumadores en EU, en 2015, estaban por debajo de la línea de pobreza, comparado con el 14% de fumadores que están en o por encima de esa línea, según la información de contexto del estudio.

El proceso clínico aleatorio incluyó 352 personas de Boston, Massachusetts.

Los participantes fueron reclutados de las salas de espera de los hospitales. Todos los que entraron al estudio fumaban más de 10 cigarros al día y querían dejarlo; la mayoría eran mujeres negras.

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Algunos recibieron un folleto y una lista de recursos comunitarios disponibles para ayudar a la gente a dejar de fumar.

Otros recibieron la misma lista junto con sesiones extra de consejería sobre cómo dejar de fumar por parte de “pacientes guías”, y se les dijo también que obtendrían un pago en efectivo si renunciaban a los cigarros.

A los participantes no se les dijo cómo se les pagaría por dejar de fumar, cuando entraron al estudio, que tuvo un año de duración.

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A mitad del proceso, los que dejaron de fumar recibieron 250 dólares y les dijeron que adicionalmente recibirían 500 dólares si no fumaban al cumplirse los 12 meses.

Cerca del 10% del grupo incentivado había dejado el cigarro a los seis meses, comparado con menos del 1% de aquellos a los que se les ofreció un folleto.

A las personas que no  habían dejado de fumar a los seis meses, se les fue dio una oportunidad de mantenerse intentándolo a cambio de un pago.

“Después de 12 meses, 12% del grupo de intervención dejó de fumar, mientras 2% del grupo de control lo hizo”, dijo el estudio.

Pruebas de orina y saliva confirmaron si verdaderamente la persona había dejado de fumar.

Karen Lasser, líder del estudio y profesora asociada de medicina en la Universidad de Boston, dijo que este mostró que un enfoque polifacético que emplea incentivos funciona mejor.

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