(AFP) – En China, un grupo de científicos creó los primeros monos clonados. Esto, con la misma técnica que se utilizó en el caso de la oveja Dolly hace más de 20 años, sin embargo, los expertos consideran que este avance podría impulsar la investigación médica de enfermedades humanas.

Los dos macacos cangrejeros (Macaca fascicularis), llamados Hua Hua y Zhong Zhong, nacieron en el Instituto de Neurociencias de la Academia China de Ciencias (CAS), ubicado en Shanghai, y son fruto de años de investigación de un método de clonación llamado transferencia nuclear de células somáticas (TNCS).

“Con este trabajo se rompió una barrera”, dijo Muming Poo, director del Instituto de Neurociencia del CAS para la Excelencia en Ciencias del Cerebro y Tecnología de la Inteligencia,  coautor del trabajo.

Hasta ahora, esta técnica se ha utilizado para clonar más de 20 especies de animales diferentes, entre ellas perros, cerdos y gatos, pero los primates han demostrado ser particularmente difíciles.

El nacimiento de los macacos, hoy de seis y ocho semanas de edad, también plantea cuestiones éticas sobre cuán cerca han llegado los científicos a la clonación de seres humanos.

Nuestra especie podría ser clonada con el mismo procedimiento, consderó Poo, pero el enfoque de este trabajo es la clonación para investigación médica, aclaró.

El objetivo de cara al futuro podría ser crear grandes poblaciones de monos genéticamente idénticos para ser usados en la investigación médica y evitar así la captura y utilización de animales “reales”.

“Solo en Estados Unidos se importan de 30,000 a 40,000 monos cada año para compañías farmacéuticas“, comentó Poo. “Además, sus antecedentes genéticos son variables, por lo que se necesita una gran cantidad. Por razones éticas, creo que el macaco clonado reducirá en gran medida el número de primates utilizados para las pruebas de laboratorio”.

Los monos se utilizan comúnmente en la investigación médica de enfermedades cerebrales como el Parkinson, el cáncer y los trastornos inmunes ometabólicos.

Resultado de imagen para Hua Hua, Zhong Zhong

Fracasos antes del éxito

“El método utilizado para estos experimentos es similar al utilizado para clonar a Dolly” en 1996, pero con varias “actualizaciones”, detalló William Ritchie, un embriólogo del equipo que clonó a Dolly en el Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo.

El proceso implica eliminar el núcleo de un ovocito sano y reemplazarlo con el núcleo de otro tipo de célula corporal.

“Probamos varios procesos diferentes pero solo uno funcionó”, agregó el autor principal, Qiang Sun, director de la división de investigación de primates no humanos del Instituto de Neurociencias de la Academia China de Ciencias. “Hubo muchos fracasos antes de encontrar una forma de clonar con éxito un mono”.

Los científicos tardaron tres años en perfeccionar la técnica. “El procedimiento SCNT es bastante delicado por lo que, cuanto más rápido lo hagas, menos daño habrá en el óvulo”.

Preguntas éticas

Los hallazgos del equipo en China no están exentos de críticas: para el científico británico Robin Lovell-Badge, del Instituto Francis Crick, el proceso que generó a Hua Hua y Zhong Zhong sigue siendo “muy ineficiente y peligroso”, porque los dos bebés fueron los únicos nacidos de un grupo de 79 embriones clonados.

“Si bien lograron obtener macacos clonados, las cifras son demasiado bajas para llegar a muchas conclusiones”, dijo Lovell-Badge, quien no participó en el estudio. Para el especialista estos resultados, publicados en la revista estadounidense Cell, no acercan a los científicos a la clonación humana.

Por su parte Darren Griffin, profesor de genética de la Universidad de Kent, saludó la publicación con “optimismo cauteloso” y lo llamó “muy impresionante” desde un punto de vista técnico.

“El primer informe de la clonación de un primate no humano sin duda plantea una serie de preocupaciones éticas y los críticos mencionan el argumento de la pendiente resbaladiza de que este sea un paso más hacia la clonación humana“, agregó.

“No obstante, los beneficios de este enfoque son claros. Un modelo de primates que pueda generarse con un fondo genético conocido y uniforme sería indudablemente muy útil en el estudio, comprensión y finalmente tratamiento de enfermedades humanas, especialmente de aquellas con un elemento genético”.

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