Implante cerebral permite a paralítico recuperar motricidad

NeuroLife demostró ser capaz de reconectar el cerebro con los músculos.

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París, Francia (AFP) Un implante que interpreta los impulsos neuronales y los transmite a los músculos permitió a un tetrapléjico recuperar funciones motrices complejas de la mano, de acuerdo con un estudio de la publicación especializada Nature.

Este puente electrónico demostró ser capaz de reconectar el cerebro del paciente con lesión de médula espinal directamente con los músculos, lo que rehabilita el control voluntario de los movimientos, según explicó Ali Rezai, coautor del estudio y neurocirujano del Centro Médico Wexner de la Universidad de Ohio (OU).

El dispositivo, llamado NeuroLife, fue desarrollado por un equipo multidisciplinario del instituto privado de ciencia aplicada Battelle, junto con especialistas de la OU, quienes implantaron el circuito en el cerebro de Ian Burkhart.

Este joven de 24 años perdió hace seis años las funciones motrices de sus cuatro miembros, tras sufrir un accidente de automovilístico.

En 2014, gracias a la misma tecnología, Burkhart pudo volver a abrir y cerrar la mano simplemente pensando en ese acto.

Ahora puede realizar movimientos más sofisticados, como coger una cuchara o tomar un teléfono y llevárselo al oído, acciones que antes le estaban vedadas y que ahora mejoran significativamente su calidad de vida.

“Es asombroso ver lo que ha logrado hacer”, comentó al respecto Nick Annetta, ingeniera electrónica del equipo de Battelle. “Ian ya puede tomar una botella, verter su contenido en un frasco y volver a dejar la botella donde estaba. Mantiene el control de cada uno de esos pasos”, afirmó.

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¿Cómo funciona NeuroLife?

Esta nueva tecnología utiliza algoritmos que interpretan la actividad neuronal y la transmiten a una especie de manga que cubre el antebrazo. Esta es la que se encarga de estimular con alta definición los músculos del miembro paralizado para respondan a las órdenes del cerebro.

El equipo de Battelle trabajaba desde hace diez años para desarrollar este sistema y, desde hace cuatro junto con neurólogos de la Universidad de Ohio, busca validar su uso en pacientes paralíticos.

“En 30 años que llevo en este campo, es la primera vez que podemos ofrecer esperanzas realistas a gente discapacitada”, dijo Jerry Mysiw, quien preside el departamento de Física Médica y rehabilitación de Ohio, “lo que estamos buscando es ayudar a esta gente a retomar el control de sus cuerpos”.

Burkhart aseguró que haber participado en los experimentos le dio esperanza para afrontar el futuro. “Siempre tuve cierta fe pero, ahora, sé  con certeza que la ciencia y la tecnología lograrán avances que van a mejorar mi vida y la de otras personas”, agregó.

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