Mountain View, Estados Unidos (AFP) El avión Solar Impulse 2, propulsado exclusivamente con la energía proveniente del sol, aterrizó el 23 de abril por la noche en California proveniente de Hawái, en el marco de la novena etapa de un total de trece para completar la vuelta al mundo.

“Dejamos atrás el Pacífico, queridos amigos. Me encantó pero ya está hecho”, dijo el aventurero suizo Bertrand Piccard, piloto de la aeronave experimental, antes de aterrizar en el aeropuerto californiano de Moffett Airfield, al sureste de San Francisco.

“Es genial estar aquí, en la tierra de los pioneros”, agregó frente al cofundador de Google y firme defensor de las energías alternativas, Sergey Brin.

Getty Images
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Piccard, un médico de 58 años, comentó que la travesía de 62 horas entre Hawái y Silicon Valley en solitario había sido una de las experiencias “más increíbles” de su vida.

“Apuesto a que en diez años, los aviones eléctricos podrán transportar hasta a 50 personas”, declaró entusiasmado.

Piccard y su socio, el también suizo André Borschberg, de 63 años, empezaron su vuelta al mundo el 9 de marzo de 2015, cuando el Solar Impulse 2 despegó de Emiratos Árabes Unidos.

Como la aeronave no admite más que un piloto, han ido alternando las etapas. La próxima, cruzar Estados Unidos y llegar a Nueva York, estará en manos de Borschberg.

El reto del Pacífico

El objetivo de la misión es demostrar que se puede volar con energías alternativas al combustible de origen fósil, con un aparato alimentado por 17,000 células fotovoltaicas.

Sus alas son más largas que las de un avión jumbo. Su envergadura es de 72 metros y su peso de 2,3 toneladas, equivalente al de un coche de gran capacidad.

La etapa más difícil fue la que cubrió Borschberg en julio del año pasado, en cinco días y cinco noches, entre la ciudad japonesa de Nagoya y Hawái, 8,900 km en total.

El avión tuvo que aterrizar en el archipiélago porque las baterías se recalentaron y la reparación se prolongó durante meses.

Para cubrir aquella etapa, Borschberg voló durante 118 horas, batiendo el récord de 76 horas y 45 minutos del estadounidense Steve Fosset en 2006.

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