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Seúl, Corea del Sur (AFP) AlphaGo, un programa informático de Inteligencia Artificial  (AI) desarrollado por Google, impresionó al mundo entero este 9 de marzo al derrotar al campeón mundial de go en la primera manga de un torneo.

Tras tres horas y media de partida en un hotel de Seúl, Corea del Sur, Lee Se-Dol, el mejor jugador de origen oriental desde hace una década, decidió abandonar  al darse cuenta de que estaba a la merced de la computadora.

En octubre pasado, AlphaGo barrió 5-0 al campeón de Europa, Fan Hui.

Pero los expertos en go, inventado hace unos 3,000 años en China, se negaron a hacer pronósticos para este enfrentamiento debido a la diferencia de nivel entre el campeón del mundo y el campeón de Europa.

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Los creadores de AlphaGo habían expresado su confianza, alegando que su software, que utiliza algoritmos que le permiten aprender de su experiencia, todavía es mejor que en octubre.

“Estoy anonadado con el resultado”, reconoció Lee Se-Dol después de la partida, “AlphaGo hizo unos movimientos que ningún humano hará jamás. Eso me sorprendió realmente”.

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Pero a este joven coreano aún le quedan cinco oportunidades más esta semana para vencer al programa de Google.

“Cometí errores en los primeros momentos de la partida pero, si pongo atención, creo que todavía tengo posibilidades de ganar”, prosiguió.

En caso de una victoria de AlphaGo, se reforzarán los temores de algunos científicos y empresarios sobre los riesgos de la Inteligencia Artificial, cuando la potencia de las computadoras se duplica cada dos años aproximadamente. Sin embargo, también aumentará el entusiasmo de los que esperan progresos importantes.

¿Qué es go?

En este juego, los dos adversarios colocan alternativamente sus peones (piedras) negros o blancos en las intersecciones de un tablero cuadriculado (goban). El objetivo es ocupar el mayor espacio, bloqueando poco a poco los peones del rival y capturándolos.

El tamaño del tablero (19×19 líneas) ofrece un número incalculable de configuraciones posibles, lo que significa que la intuición y la creatividad son esenciales para ganar al más alto nivel.

“Estamos muy entusiasmados en este momento histórico y muy, muy contentos por la manera como jugó AlphaGo”, declaró tras la partida Demis Hassabis, director general de DeepMind, la empresa que desarrolló el software.

“Lee volverá mañana con nuevas estrategias y probará otra cosa”, dijo. “Habrá que ver lo que hace AlphaGo.”

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El enfrentamiento suscita tanto interés en Asia que se transmite en directo por televisión en Corea del Sur, China y Japón, así como por internet.

“Todo el mundo está asombrado”, declaró el comentarista surcoreano de go Kim Seong-Ryong, que también es jugador profesional. “Nadie se imaginaba que esto pudiera ocurrir”.

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