Internet para todo el mundo
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¿Te imaginas que todos las personas del mundo tuviéramos acceso a Internet gratuitamente? Esta idea ronda por la cabeza del empresario Elon Musk, CEO de SpaceX.

La empresa de Musk acaba de presentar a la Comisión Federal de Comunicaciones, el organismo estadounidense encargado de regular las telecomunicaciones, una descripción técnica de este proyecto. Cada uno de los satélites será de 386 kilos de peso, los cuales ocuparán órbitas entre los 1, 149 y 1, 324 kilómetros de altitud.

La empresa planea utilizar la cantidad de 4, 425 satélites para tal proyecto, lo que significa casi tres veces el número de satélites activos en órbita en este momento. Cada uno de ellos puede dar servicio a un área de un radio de unos 1, 200 kilómetros.

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Con esta constelación de satélites, la empresa pretende ofrecer acceso a Internet a un gigabit por segundo a cada uno de los usuarios del sistema.

El precio de estos satélites y el ponerlos en órbita es un factor muy importante para la viabilidad del proyecto.

Aun usando sus propios cohetes, a la empresa SpaceX le resultará muy costoso ponerlos en órbita. Se trata de 10, 000 millones de dólares para poner en órbita 800 satélites de una primera fase del proyecto que darían servicio a los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Así que, aparte del costo del equipo necesario para la conexión, se tendría que ver lo que cuesta usarla, dos aspectos que la empresa todavía no ha aclarado.

No es el único interesado en hacerlo 

Además, no es SpaceX la única empresa interesada en ofrecer acceso a Internet vía satélite, con lo que se va a encontrar tanto con la oposición de otras empresas como Intelsat, que ha solicitado que no se les dé el permiso aduciendo que los satélites de SpaceX pueden interferir con los suyos, como con la pugna por ver qué empresa ofrece los mejores servicios.

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Otra empresa que está investigando el acceso a Internet vía satélite es Facebook, aunque en este caso comprando capacidad en satélites ya existentes. De hecho el satélite SES-10, destruido en la explosión de cohete Falcon 9 de SpaceX durante las pruebas previas a su lanzamiento en septiembre de 2016, era el primero que iba a usar Facebook para este objetivo.

Hay otras iniciativas más baratas en marcha como la del acceso a Internet desde drones o globos como están haciendo Facebook y Google, iniciativas que también tienen sus propios problemas.

¿Hasta dónde podrá llegar esta nueva idea de Elon Musk? Por el momento se visualiza que los primeros satélites de pruebas podrían ser lanzados en 2017 y, si todo resulta bien, la red podría empezar a funcionar en 2020.

CON INFORMACIÓN DEL PAÍS

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