Investigan misterio de las manos humanas pintadas en cuevas
AFP

(AFP) – Una cueva ubicada en el oeste de España esconde el vínculo más íntimo del ser humano con la prehistoria: siluetas de manos pintadas en sus paredes hace decenas de miles de años.

Este lugar, oscuro y de temperatura sorpresivamente cálida, está ubicado en Maltravieso, Cáceres, en la región de Extremadura. Los arqueólogos no entraban allí desde hace casi un año para no dañar las descoloridas siluetas pero, recientemente, regresaron con el objetivo de contestar algunas preguntas.

¿Por qué fueron pintadas estas manos, tanto en esta cueva como en otras? ¿Fue tan solo para dejar una marca o parte de un ritual? ¿Pueden éstas ofrecer pistas sobre el papel de la mujer en el periodo Paleolítico, la era en la que se comenzó a tallar la piedra, finalizada hace 10,000 años?

El especialista Hipólito Collado, jefe de arqueología del gobierno regional de Extremadura, y su equipo trabajan actualmente en catalogar las pinturas de manos. Practicando rápel o deslizándose por las rocas, los investigadores toman fotografías y escanean las figuras con las que se encuentran. Hasta ahora se tiene registro de 57.

Con esta información visual se alimenta una base de datos en internet de acceso libre, en el marco de un proyecto llamado Handpas financiado por la Unión Europea. Este permitirá a cualquier experto del mundo consultar las imágenes sin tener que ir por sus medios a esta cueva.

“Se trata de hacer accesible el arte que no es accesible”, explicó Collado, mientras revisaba los sensores para detectar cualquier cambio en los niveles de CO2, temperatura o humedad, desde su última visita a esta cueva.

Investigan misterio de las manos humanas pintadas en cuevas
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De acuerdo con el jefe de arqueología de Extremadura, además de estas 57, se han encontrado pinturas de manos en 36 cuevas de España, Francia e Italia. Algunas están acompañadas de dibujos de animales y fósiles pero el proyecto se enfoca en las manos, el nexo más humano con nuestro pasado lejano.

Manos pintadas también se han hallado en América del Sur, Australia e Indonesia, donde en una cueva en la isla Sulawesi se detectó una silueta hecha hace 40,000 años, la de mayor antigüedad confirmada hasta ahora. Por esa época, el Homo sapiens llegó a Europa tras aparecer en África y haber vivido en partes de Asia.

Abundan las teorías sobre el significado de las manos o el hecho de que a algunas les faltan dedos. Además, los expertos se preguntan si todas estas manos fueron hechas por mujeres. “Plantearía una sociedad matriarcal”, comentó José Ramón Bello, colega de Collado.

Otra cuestión es la razón de estas pinturas, ya que todas ellas se encuentran en las partes más profundas de las cuevas. “Debe haber sido aterrador y haber requerido un gran esfuerzo, así como escalar en la oscuridad”, detalló Paul Pettitt, profesor de arqueología en la universidad británica de Durham. “Eso no se hace solo por diversión”.

¿Qué llevaría entonces a las personas a esforzarse tanto para pintar en las paredes? El especialista francés en Prehistoria Jean Clottes cree que era chamanismo. “Probablemente aplicar pintura sobre la pared creó un nexo entre la persona que lo hace y la cueva, y en consecuencia con los poderes que ésta podría contener”, explicó.

Por su parte, Collado piensa que algunas de las manos que ha visto eran señales de advertencia. En la cueva de la Garma, al norte de España, “hay un panel con manos que está al lado de un gran pozo que sería mortal. Eso seguro que estaba hecho para decir ‘para, para'”, indicó. Las investigaciones continúan.

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