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NASA

(AFP) – ¿Puede convertirse la Estación Espacial Internacional (EEI) en una empresa privada? Parece que ese es el deseo de la Casa Blanca que recientemente expresó, de acuerdo con el diario The Washington Post, que dejará de financiar el costoso programa de la agencia espacial estadounidense, la NASA, dentro de unos años.

El objetivo será entonces privatizar la EEI, ubicada en la órbita baja terrestre, que es dirigida por la NASA y desarrollada de manera conjunta con la agencia espacial rusa, más conocida como Roscosmos.

Esta base es utilizada por una tripulación internacional —especialmente de las agencias espaciales europea, japonesa y canadiense— para llevar a cabo investigaciones científicas relacionadas con la Tierra y el espacio.

“La decisión de terminar con el apoyo federal directo para la EEI en 2025 no significa que la plataforma sea retirada de órbita en ese momento. Es posible que la industria pueda seguir operando elementos o capacidades de la estación en el marco de una plataforma comercial futura”, escribió la NASA en un documento interno al que tuvo acceso el medio.

“La NASA desarrollará sus asociaciones comerciales e internacionales en los próximos siete años para asegurar la presencia y el acceso continuo de seres humanos a la órbita terrestre baja”, agregó en el texto.

El gobierno estadounidense incluirá en su presupuesto de 2019, que tiene previsto revelar este 12 de febrero, 150 millones de dólares “para hacer posible el desarrollo y la maduración de entidades y de capacidades comerciales que garanticen que los que tomen el relevo de la EEI sean operacionales” en tiempo y forma.

Para garantizar la transición, la Casa Blanca previó solicitar un “análisis del mercado y planes de desarrollo” al sector privado.

Desde la presidencia de George W. Bush (2001-2009), la agencia espacial estadounidense comenzó a subcontratar ciertas operaciones, como los vuelos de abastecimiento, ahora en manos de empresas privadas como SpaceX y Orbital ATK. Esta tendencia se acentuó durante el gobierno de Barack Obama (2009-2017).

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