Lanza Japón recolector de basura espacial

La nave Kounotori 6 trabaja con una red de pesca gigante.

Lanza Japón recolector de basura espacial
AP

(AFP) Japón envió este 9 de diciembre al espacio una nave cargada con suministros para la Estación Espacial Internacional (ISS), la cual cumple con otra labor de gran importancia durante su trayecto: recolectar basura espacial.

El trasporte, llamado Kounotori 6 (Cigueña 6), fue lanzado desde la isla de Tanegashima por el cohete H-IIB, como se puede ver en imágenes difundidas por la agencia espacial japonesa, Jaxa. La operación fue un éxito, el satélite se separó del cohete” y se puso en la órbita prevista, dijo Nobuyoshi Fujimoto, portavoz del organismo, quince minutos después del despegue.

La nave lleva consigo una especie de soga que desplaza la basura espacial generada por el hombre como restos de satélites o de cohete. Este sistema permite llevarla hacia órbitas cercanas a la Tierra con el objetivo de que termine en la atmósfera, donde se desintegrará.

Desde el lanzamiento en 1957 del satélite soviético Sputnik, la exploración humana del espacio ha dejado un rastro de deshechos que cada año choques con naves espaciales.

El cable que lleva Kounotori 6, llamado electrodinámico, está hecho con filamentos de acero y de aluminio, y fue diseñado con la ayuda de un fabricante de redes de pesca. La agencia espacial japonesa trabajó diez años con la empresa Nitto Seimo para desarrollarla.

“La soga utiliza nuestra técnica de trenzado de redes pero fue muy difícil entrelazar elementos tan delgados”, explicó Katsuya Suzuki, ingeniero de la compañía. “Esta vez la soga tendrá 700 metros de longitud pero, al final ,tendrá que llegar a los 5,000 o 10,000 metros de largo para frenar la basura espacial que queremos destruir”, añadió.

La Kounotori 6 también transporta víveres, pilas y agua para los astronautas de la ISS.

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