Lanza SpaceX al espacio carga secreta del gobierno de EU
AFP

(AFP) – Un cohete de SpaceX despegó este dos de mayo hacia el espacio con una carga secreta del gobierno de Estados Unidos conocida como NROL-76. Con ello, la empresa completó su primer lanzamiento militar.

La carga de la National Reconnaissance Office (Oficina Nacional de Reconocimiento), que realiza y opera satélites de espionaje para el país norteamericano, partió a bordo del cohete Falcon 9 a las 11:15 horas (GMT), de acuerdo con la compañía.

Aproximadamente 10 minutos después, la parte principal de la nave, que incluye los propulsores, retornó a tierra y aterrizó en la base de Cabo Cañaveral.

“La primera fase del cohete tocó superficie en la Zona de Aterrizaje 1. Otro excelente día para SpaceX, fue algo hermoso de ver”, expresó el narrador de la transmisión en directo de toda la operación.

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El lanzamiento transcurrió sin inconvenientes. El cohete trazó un enorme arco y aproximadamente dos minutos y medio más tarde la primera fase se desprendió del segmento que lleva la carga secreta.

La Zona de Aterrizaje 1 es una enorme zona circular de concreto, de unos 91 metros de diámetro. SpaceX ya realizó varias experiencias exitosas con lanzamiento de naves que retornan a tierra luego de lanzar su carga en órbita.

Entérate de más en: SpaceX revoluciona los viajes espaciales con cohete reciclado

Carga secreta

Poco se sabe de la carga. “Como un asunto de políticas y debido a su clasificación, al National Reconnaissance Office no provee información sobre nuestros contratos”, dijo una portavoz de SpaceX. Solo fue posible saber que se trata de un “satélite“, sin más detalles.

Hasta ahora, Estados Unidos gastaba miles de millones de dólares al año en la United Launch Alliance (ULA), una operación conjunta con los constructores de naves Boeing y Lockheed Martin para lanzar los satélites del gobierno.

En 2014, SpaceX criticó que la fuerza aérea estadounidense empleara solo a la ULA, argumentando que destinaba recursos a una sola compañía para los lanzamientos vinculados con la seguridad nacional.

SpaceX fue contratada para enviar el NROL-76 “después de una competencia”, señaló la portavoz de la National Reconnaissance Office, quien dijo no saber cuándo fue adjudicado el contrato.

La compañía hace lanzamientos regulares de naves no tripuladas hacia la Estación Espacial Internacional (EEI). No obstante, el envío de una carga militar secreta representa una nueva fase en contratos entre empresas privadas y el Pentágono.

SpaceX tiene también contratos ya cerrados con la Fuerza Aérea estadounidense.

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