Meteorito no acabó con los dinosaurios, sólo aceleró su extinción

De acuerdo con un estudio, diversas especies de dinosaurios empezaron a desaparecer previamente desde millones de años antes

Getty Images

Los dinosaurios lucharon por sobrevivir decenas de millones de años antes de su extinción atribuida a las consecuencias  de la caída de un meteorito sobre la Tierra, de acuerdo con un estudio de la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos.

Para el estudio, publicado en las Actas de dicha Academia, los expertos examinaron minuciosamente los registros de fósiles del mundo entero.

Según su análisis, por lo menos 40 millones de años antes de la colisión en el territorio que actualmente abarca México, diferentes especies de dinosaurios desaparecían a un ritmo más rápido que al que aparecían nuevas especies.

“No nos esperábamos este resultado”, reconoció Manabu Sakamoto, paleontólogo de la Universidad británica de Reading y participante de la investigación.

“El impacto del asteroide sigue siendo el principal sospechoso de la extinción de los dinosaurios, pero está claro que ya no estaban en la flor de la vida evolutivamente hablando”, detalló.

Como ejemplo, el estudio menciona que los dinosaurios vegetarianos de cuello largo saurópodos (el animal terrestre más grande que ha existido nunca), fueron disminuyendo más rápidamente.

Los terópodos (grupo al que pertenece el célebre carnívoro Tyrannosaurus rex), se redujeron también pero a menor velocidad.

La separación de los continentes y la fuerte actividad volcánica son parte de los factores que explican estas tendencias, afirma el estudio.

“Este sugiere que durante decenas de millones de años antes de su desaparición definitiva, los dinosaurios ya habían empezado a perder su magnificencia como especies dominantes sobre la Tierra”, explicó Sakamoto.

Cuando el meteorito gigante se estrelló contra la Tierra hace 66 millones de años, una enorme nube de polvo impidió pasar los rayos del Sol, lo que generó una disminución de las temperaturas y la muerte de las plantas.

Sin vegetación, fuente de alimentos o de abrigo, los dinosaurios desaparecieron.

“Nuestro estudio señala de manera contundente que si los animales experimentan un ritmo rápido de extinción (…), se acrecienta el riesgo de que sean aniquilados en caso de catástrofe mayor”, agregó Sakamoto.

Dicha aseveración también tiene efectos sobre las especies que actualmente habitan el plantea y por supuesto, el ser humano:

“Esto tiene implicaciones para nuestra biodiversidad actual y futura, tomando en cuenta el ritmo de extinción sin precedentes de ciertas especies a causa del cambio climático causado por el hombre”, advirtió.

 

Con información de AFP

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