Getty Images

(Notimex) Como resultado de un año de trabajo, el Laboratorio Nacional HAWC ubicado en Puebla obtuvo un mapa detallado del Universo extremo, con 40 fuentes de rayos gamma ultra energéticos detectadas, de las cuales 25% son identificadas por primera vez.

Al dar a conocer los primeros avances de dicho proyecto, el científico Andrés Sandoval Espinosa, líder de la investigación, explicó que entre estas se encuentran remanentes de supernova, nebulosas iluminadas por pulsares y sistemas binarios de estrellas con hoyos negros.

“El mapa que tenemos en este momento, sobre todo en el plano de nuestra galaxia, es el más detallado y el que tiene la mayor cantidad de información de las más altas energías que se ha hecho hasta ahora”, comentó.

Por ejemplo, en la región del Cisne, solo se tenía registro de una fuente de rayos gamma pero, con la sensibilidad del observatorio HAWC, se identificaron otras tres.

En ese sentido, Magdalena González Sánchez, investigadora del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), explicó que el antecesor del HAWC, el observatorio Milagro, solo logró observar dos fuentes extensas: el pulsar Geminga y la nebulosa del Cangrejo.

Sin embargo, destacó, los nuevos resultados muestran que hay varias más, lo que abre la incógnita sobre la existencia de una clase de fuentes extensas con características específicas que no habían sido observadas anteriormente.

“A diferencia de otros observatorios, el HAWC escanea dos tercios del cielo las 24 horas. Es un detector de frontera muy poderoso que observa la luz más energética del Universo”, agregó Sandoval Espinosa.

El especialista destacó que lo anterior pudo conseguirse con un arreglo de 300 grandes detectores de luz Cherenkov, cada uno contiene 200 mil litros de agua ultra pura para detectar las partículas producidas cuando un rayo gamma de muy alta energía choca en lo alto de la atmósfera.

La mayor sensibilidad del detector se obtiene para rayos gamma a energías de 5 a 10 teraelectronvotls, es decir, equivalentes a la de los protones acelerados por el Colisionador de Hadrones del Laboratorio del CERN en Ginebra, Suiza.

De acuerdo con Andrés Sandoval, los mil 200 fotomultiplicadores de HAWC detectan 25 mil eventos por segundo y, a un año de entrar en funcionamiento, ya se han estudiado 800 mil millones de eventos que ocupan un volumen de datos en disco cercano a un petabyte, es decir, cerca de 223 mil discos de DVD de 4.7 gigabytes.

NOTIMEX
NOTIMEX

Para almacenar y analizar toda esa información se construyó el centro de cómputo y análisis de datos científicos más grande de México en la UNAM, con 2.5 petabytes de almacenamiento en disco y una granja de computadoras con más de mil núcleos de procesamiento.

González Sánchez dijo que los objetos de rayos gamma detectados serán estudiados a detalle para obtener sus espectros y determinar si son fuentes puntuales o extendidas.

Además, serán monitoreados de manera continua durante varios años para determinar su comportamiento temporal y ver si tienen variaciones que indiquen nuevos fenómenos.

¿Te gustó esta información? Consigue más en nuestro boletín semanal, ¡suscríbete ahora!

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Ingrese su nombre