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Muerte de corales pone en riesgo supervivencia de peces

Los arrecifes que son cubiertos por algas bloquean los procesos de defensa de los peces

La decoloración y muerte de los corales podría tener un efecto directo sobre la forma en la que los peces que habitan los arrecifes interactúen y aprendan sobre cómo defenderse de sus depredadores en el ambiente.

De acuerdo con especialistas de la Universidad James Cook, en Queesland, Australia, los peces cuyo hábitat natural son los corales no pueden reconocer la presencia un de predador y ocultarse de él, debido a la ausencia de un ambiente propicio que les permita distinguirlos.

El equipo de investigación de esta Universidad realizó pruebas con corales miniatura colocados dentro de una urna con agua, donde simularon las condiciones del medio ambiente que estaban estudiando.

La mitad del “escenario” contenía corales sanos y la otra parte incluía esqueletos de coral muerto, allí los científicos entrenaron a los peces para que reconocieran la presencia de depredadores, con un producto químico similar al olor que liberan cuando están bajo ataque.

Sólo los peces en los arrecifes saludables aprendieron el olor del nuevo depredador y en respuesta se ocultaron entre los corales, mientras que en los arrecifes muertos, los peces simplemente siguieron explorando, quedándose vulnerables.

Los investigadores dicen que sus resultados muestran signos preocupantes del impacto directo del daño en los corales sobre el comportamiento y la supervivencia de los animales marinos.

“Los peces usan señales químicas de alarma liberados de la piel de sus vecinos cuando son atacados para conocer tanto la presencia como la identidad de depredadores”, explica el profesor Mark McCormick, autor de la investigación.

La investigación precisa que cuando los peces combinan la señal de alarma de un compañero herido, con la vista del depredador responsable, los peces son capaces de reconocer el peligro y ocultarse.

Sin embargo, cuando los corales mueren y quedan cubiertos de algas, “el paisaje olfativo parece cambiar, lo que afecta a este mecanismo de aprendizaje fundamental”, agrega.

Con información de Notimex

 

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