Nobel de Química premia a las máquinas más pequeñas del mundo

Las posibilidades de llamadas "máquinas moleculares" son infinitas: expertos.

Nobel de Química premia a las máquinas más pequeñas del mundo
SWI 24

(AFP) El premio Nobel de Química 2016 fue atribuido este 5 de octubre a los investigadores francés Jean-Pierre Sauvage, británico Fraser Stoddart y holandés Bernard Feringa, creadores de las minúsculas “máquinas moleculares” que podrían ser parte de los nanorobots del futuro.

Los tres galardonados “condujeron los sistemas moleculares hacia estados donde, al llenarse con energía, pueden ser controlados”, explicó el jurado del Nobel durante la ceremonia de premiación.

“El motor molecular está hoy en la misma fase que el motor eléctrico en los años 1830, cuando los científicos exhibían manivelas y ruedas, sin saber que ello conduciría a los trenes eléctricos, a las lavadoras, a los ventiladores y a las batidoras”, agregó.

Jean-Pierre Sauvage, de 71 años, profesor de la universidad de Estrasburgo, en Francia, fue el primero en imaginar estas ‘nanomáquinas‘ que presenta como un “ensamblaje molecular capaz de ponerse en movimiento de forma controlada, en respuesta a señales diversas: luz, cambio de temperatura, entre otras”.

“Tales sistemas existen, muy numerosos, en las células vivas e intervienen en todos los procesos biológicos importantes”, dijo en 2008. Al inicio de la investigación, unió dos moléculas en forma de anillo para formar una cadena, llamada “catenano”.

El francés se declaró “muy sorprendido” y expresó su “enorme felicidad” por el premio.

La experiencia de Sauvage fue desarrollada más tarde por Fraser Stoddart, de 74 años. El académico en la Northwestern University de Estados Unidos, creó un “rotaxano”, es decir, enhebró un anillo molecular en un fino eje molecular y demostró que podía desplazarse sobre este.

Este descubrimiento le permitió crear un ‘ascensor’ y un ‘músculo’ moleculares.

Fraser Stoddart, quien creció en una granja familiar de Escocia “sin televisión ni computadora” siempre soñó con ser un “artista molecular“, recordó la Academia Real de Ciencias que entrega el Nobel.

“Me siento muy sorprendido y muy feliz porque comparto el premio con dos investigadores que admiro enormemente”, comentó.

Bernard Feringa, de 65 años, profesor en la Universidad de Groninga, Holanda, es el primero en haber desarrollado un “motor molecular”, lo que le permitió crear un “nanovehículo” con cuatro ruedas motoras.

Máquinas moleculares, ¿para qué?

El equipo explicó que tiene la impresión de estar en una situación parecida a la de los hermanos Wright quienes, hace 100 años, se convirtieron en los primeros en volar en avión. “La gente dijo: ¿para qué necesitamos máquinas voladoras? Y ahora tenemos el Boeing 747 y el Airbus”, comentó.

“Si piensan en los materiales que podemos crear hoy gracias a la química, en nuestra capacidad para introducir funciones dinámicas y construir máquinas, o producir materiales que pueden cambiar de función, entonces las posibilidades son infinitas”, agregó el grupo de especialistas.

De acuerdo con el jurado del Nobel, “las máquinas moleculares serán probablemente utilizadas en el desarrollo de objetos como nuevos materiales, sensores y sistemas de almacenamiento de energía”.

La creación de ordenadores moleculares que permitan almacenar y manipular información o robots microscópicos capaces de cumplir una gran variedad de funciones en la medicina están entre las potenciales aplicaciones de estas máquinas.

 

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